Metales de transición

Cobre


Fecha de descubrimiento
Prehistoria

Descubierto por
Desconocido

Origen del nombre
El nombre deriva del latín ‘Cyprium aes’, que se traduce como «metal de Chipre»

Grupo
Metales de transición
# Grupo 11 Punto de fusión 1084,62 °C, 1984,32 °F, 1357,77 K
Periodo 4 Punto de ebullición 2560 °C, 4640 °F, 2833 K
Número Atómico 29 Densidad (g/cm3) 8,96
Configuración Electrónica [Ar] 3d104s1 Masa atómica relativa
63,546
Bloque d Isótopos clave 63Cu

Historia

El cobre es un metal que ha sido utilizado desde la antigüedad principalmente para formar aleaciones como el bronce. Este fue utilizado para fabricar armas, armaduras, monedas, campanas y distintas herramientas. Este metal fue extraído hace diez mil años en el norte de Irak, donde se encontraba en forma de perlas. A pesar de que el cobre puede extraerse con facilidad de otros minerales, encontrar depósitos de este siempre fue más bien extraño. Es por esta razón que las minas de cobre representaban una gran riqueza para aquel o aquellos que las explotaran. En un primer momento, se extrajo el cobre de carbonatos que eran reducidos con carbón. Esto dio lugar a la conocida Edad del cobre. No obstante, este método fue agotando las fuentes de cobre en Europa hacia el año 3500 a. C., hasta que los kurganes llegaron al continente y trajeron el cobre arsenical con ellos, el cual era extraído a través de la oxidación de sulfuro de cobre. Con el tiempo, alrededor del año 1000 a. C., las armas y herramientas hechas de cobre fueron reemplazadas por las de Hierro, por lo que el uso del metal entró en declive. Aun así, se utilizó hasta la Modernidad para fabricar estatuas, latón y monedas.

Propiedades y abundancia

El cobre es un metal de color dorado con brillos rojizos que puede trabajarse fácilmente. El metal se puede encontrar en su forma pura dentro de la naturaleza, aunque lo usual es encontrarlo en minerales como la bornita y la calcopirita. El cobre puede extraído de estos por medio de electrólisis, fundición o lixiviación. El cobre tiene una abundancia de 27 ppm en la corteza terrestre. Los mayores productores de este metal en el mundo son Chile, Perú y China; mientras que las mayores reservas se encuentran en Chile, Perú y Australia.

Usos

El cobre fue el primer metal en ser trabajado por el ser humano. Este se empleó en un primer momento para fabricar bronce a partir de la aleación con estaño, lo que dio lugar a la llamada Edad de Bronce. Este, como se ha escrito antes, se utilizó para crear estatuas, espadas, escudos, armaduras, utensilios para la cocina, campanas y demás objetos. Más tarde, se empleó para fabricar monedas, con un valor menor a las monedas de plata y oro debido a su mayor abundancia. En la actualidad, el cobre se usa para cableados eléctricos y motores por su gran conductividad. También se usa en la construcción y en las máquinas industriales. Por su parte, el sulfato de cobre se utiliza como algicida para purificar el agua y como veneno agrícola. Mientras que los compuestos del cobre se usan en la detección de azúcar.

El cobre es de uno de los elementos esenciales del cuerpo. Una persona adulta necesita consumir al día al menos 1,2 miligramos de cobre, el cual tiene un papel importante en la actividad enzimática. No obstante, el exceso de este metal es perjudicial para la salud. Enfermedades genéticas como la enfermedad de Menkes y la enfermedad de Wilson afectan las funciones del cobre en el cuerpo. Más allá del ser humano, algunos crustáceos utilizan complejos de cobre para transportar el oxígeno en lugar de hierro, como los mamíferos.

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