Metales del bloque p

Nihonio


Fecha de descubrimiento
2004

Descubierto por
RIKEN (Instituto de Investigación Física y Química de Japón)

Origen del nombre
El nombre fue puesto en honor a Japón, cuya pronunciación en japonés es «nihón»

Grupo
Metales del bloque p, probablemente
# Grupo 13 Punto de fusión 430 °C, 810 °F, 700 K
Periodo 7 Punto de ebullición 1130 °C, 2070 °F, 1430 K
Número Atómico 113 Densidad (g/cm3) 16
Configuración Electrónica [Rn] 5f146d107s27p1 Masa atómica relativa
286
Bloque p Isótopos clave 286Nh

Historia

Anteriormente, el GSI, siglas del instituto nuclear alemán Geselleschaft für Schwerionenforschung, habían conseguido sintetizar los elementos 107, 108, 109, 110, 111 y 112 entre 1981 y 1996 al bombardear partículas de un elemento a otro para crear una fusión fría. Este método había sido desarrollado por el físico ruso Yuri Oganesián en 1974 mientras trabajaba con su equipo en el Instituto Conjunto de Investigación Nuclear (JNIR). Así pues, el GSI quiso obtener el elemento 113 con fusión fría, pero falló en su intento. Al ver esto, Oganesián pensó que tal vez podría ser sintetizado por medio de fusión caliente, al bombardear actínidos con iones ligeros. Entonces el JNIR trabajó conjuntamente con el LLNL (Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, Estados Unidos) y bombardeó plutonio-244 con partículas de calcio-48, con lo cual obtuvieron un átomo del elemento 114, que más tarde se descompuso y formó el elemento 113. Por su parte, el Centro Riken Nishina, especializado en la Ciencia Basada en Aceleradores, insistió en la fusión fría y repitió el experimento del GSI al bombardear bismuto-209 con zinc-70, con lo cual detectaron un átomo de nihonio-278. Luego de que se publicaran los resultados de ambas investigaciones entre 2003 y 2004, la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada, conocida por sus siglas como IUPAC, le dio el mérito del descubrimiento a Riken.

Propiedades y abundancia

El nihonio es un metal superpesado y radiactivo que no se puede encontrar en la naturaleza debido a la corta vida media de sus isótopos, por lo cual sólo puede obtenerse sintéticamente al bombardear otro elemento con partículas alfa. En la actualidad se conocen ocho isótopos del nihonio, los cuales tienen masas atómicas con números 278, 2828, 283, 284, 285, 286, 287 y 290. De todos estos, el radioisótopo más estable es el nihonio-286, el cual tiene una vida media de 9,5 segundos. Aun así, se espera que otros isótopos del nihonio se encuentren en la llamada “isla de la estabilidad”, por lo que podrían tener vidas medias mucho más largas. El nihonio no tiene una función biológica determinada y es tóxico para el cuerpo humano por su radiactividad.

Usos

Debido a su escasez, al coste de su producción, a su corta vida media de sus isótopos y a su radiactividad, el nihonio no tiene aplicaciones más allá de la investigación científica.

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